Nuestros ríos, embalses, lagos y mares se están ahogando en productos químicos, desechos, plásticos y otros contaminantes.


¿Qué Es La Contaminación Del Agua?
¿Cuáles son las Causas de la Contaminación del Agua?
Categorías del agua contaminada
Los tipos más Comunes de Contaminación del Agua
¿Cuáles son los Efectos de la Contaminación del Agua?
¿Qué puede hacer para Prevenir la Contaminación del Agua?

El poeta británico W. H. Auden señaló una vez, » miles han vivido sin amor, no Uno sin agua.»Aunque todos sabemos que el agua es crucial para la vida, la desechamos de todos modos. Alrededor del 80% de las aguas residuales del mundo se vierten de nuevo al medio ambiente, contaminando ríos, lagos y océanos.

Este problema generalizado del agua contaminada está poniendo en peligro nuestra salud. El agua no potable mata a más personas cada año que la guerra y todas las demás formas de violencia combinadas. Mientras tanto, nuestras Fuentes de agua potable son finitas: Menos del 1 por ciento del agua dulce de la tierra es accesible para nosotros. Si no se toman medidas, los problemas no harán más que aumentar para 2050, cuando se espera que la demanda mundial de agua dulce sea un tercio mayor de lo que es ahora.

Enfrentarse a un vaso de agua fresca y clara mientras lees esto, y puedes pensar que la contaminación del agua es un problema . . . en otra parte. Pero mientras que la mayoría de los estadounidenses tienen acceso al agua potable, se han encontrado contaminantes potencialmente dañinos—del cobre al plomo—en el agua del grifo de cada estado de la nación.

Aún así, no estamos desesperados contra la amenaza del agua limpia. Para entender mejor el problema y lo que podemos hacer al respecto, he aquí una visión general de lo que es la contaminación del agua, lo que la causa y cómo podemos declararnos a nosotros mismos.

¿Qué es el agua contaminada?


La contaminación del agua se produce cuando sustancias nocivas—a menudo productos químicos o microorganismos—acompañan a un arroyo, río, lago, océano, acuífero u otro cuerpo de agua, degradando la calidad del agua y volviéndola tóxem para los seres humanos o el medio ambiente.

¿Cuáles son las causas del agua contaminada?


El agua es especialmente vulnerable a la contaminación. Conocido como «solvente universal», el agua es capaz de disolver más sustancias que cualquier otro líquido en la tierra. Es la razón por la que tenemos Kool-Aid y cascadas azules. También es por eso que el agua se contamina tan fácilmente. Las sustancias tóxicas de las granjas, las ciudades y las fábricas se disuelven fácilmente y se mezclan con ellas, causando la contaminación del agua.

Categorías del agua contaminada


Aguas subterráneas


Cuando la lluvia cae y se filtra profundamente en la tierra, llenando las grietas, y los espacios porosos de un acuífero (realizando un depósito subterráneo de agua), se convierte en agua subterránea-uno de nuestros recursos naturales menos visibles pero más importantes. Casi el 40 por ciento de los estadounidenses dependen del agua subterránea, bombeada a la superficie de la tierra, para el agua potable. Para algunas personas en áreas rurales, es su única fuente de agua dulce. El agua subterránea se contamina cuando contaminantes-desde pesticidas y fertilizantes hasta residuos que se torturan de los vertederos y de los sistemas sépticos-entran en un acuífero, haciéndolo inseguro para el uso humano. Separar las aguas subterráneas de los contaminantes puede ser difícil a imposible, así como costoso. Una vez contaminado, un acuífero puede ser inutilizable durante décadas, o incluso miles de años. Las aguas subterráneas también pueden propagar la contaminación lejos de la fuente de contaminación original a medida que se filtra en arroyos, lagos y océanos.

Aguas superficiales


Cubriendo alrededor del 70 por ciento de la tierra, el agua de la superficie es lo que llena nuestros océanos, lagos, ríos, y todas esas otras partes azules en el mapa del mundo. El agua superficial procedente de Fuentes de agua dulce (es decir, de Fuentes distintas del océano) representa más del 60 por ciento del agua entregada a los hogares estadounidenses. Pero un charco significativo de esa agua está en peligro. De acuerdo con los estudios más recientes sobre la calidad del agua nacional de la agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, casi la mitad de nuestros ríos y arroyos y más de un tercio de nuestros lagos están contaminados y no son aptos para nadar, pescar y beber. La contaminación por nutrientes, que incluye los nitratos y los fosfatos, es el principal tipo de contaminación en estas fuentes de agua dulce. Mientras que las plantas y los animales necesitan estos nutrientes para crecer, se han convertido en un importante contaminante debido a los residuos de la granja y la escorrentía de fertilizantes. Los vertidos de residuos municipales e industriales también contribuyen con su cuota de toxinas. También está todo el procedimiento aleatorio que la industria y los individuos vierten directamente en las vías acuáticas.


Agua de mar


El ochenta por ciento de la contaminación del océano (también llamada contaminación Marina) se origina en tierra—ya sea a lo largo de la costa o lejos tierra adentro. Los contaminantes, como los químicos, los nutrientes y los metales pesados, son transportados desde granjas, fábricas y ciudades por arroyos y ríos hacia nuestras bahías y estuarios; desde allíópolis hacia el mar. Mientras tanto, los desechos marinos-en particular el plástico-son arrastrados por el viento o arrastrados por los desagües y alcantarillas. Nuestros mares también se ven a veces dañados por derrames de petróleo y fugas-grandes y pequeñas—y están constantemente absorbiendo la contaminación de carbono del aire. El océano absorbe tanto como un cuarto de las emisiones de carbono.

Origen del punto


Cuando la contaminación se origina a partir de una sola fuente, se denomina fuente puntual de contaminación. Los ejemplos incluyen las aguas residuales (también llamadas efluentes) vertidas legal o ilegalmente por un fabricante, una refinería de petróleo o una instalación de tratamiento de aguas residuales, así como la contaminación por fugas de sistemas sépticos, derrames químicos y de petróleo, y el vertimiento ilegal. La EPA regula la contaminación puntual estableciendo límites a lo que puede ser descargado por una instalación directamente en un cuerpo de agua. Si bien la contaminación de origen puntual se origina en un lugar específico, puede afectar a millas de vías actualizadaables y océanos.

Fuente no puntual


La contaminación procedente de Fuentes no específicas es la contaminación derivada de Fuentes difusas. Estos pueden incluir la escorrentía agrícola o de aguas pluviales o los desechos que se vierten en las vías fluviales desde la tierra. La contaminación de Fuentes no puntuales es la causa principal de la contaminación del agua en aguas de Estados Unidos, pero es difícil de regular, ya que no hay un solo culpable, identificable.

Alineado

Los tipos más comunes del agua contaminada


No hace falta decir que la contaminación del agua no puede ser contenida por una línea en un mapa. La contaminación rayada es el resultado de agua contaminada de un país derramándose en las aguas de otro. La contaminación puede ser el resultado de un desastre—como un derrame de petróleo—o de la cookie del río, literalmente, figuran, agrícola o municipal.


Agrícola


Fotos De Aurora/Alamy

No sólo es el sector agrícola el mayor consumidor de recursos de agua dulce a nivel mundial, con la agricultura y la producción ganadera utilizando alrededor del 70 por ciento de los suministros de agua superficial de la tierra, sino que también es un grave contaminador de agua. En todo el mundo, la agricultura es la causa principal de la degradación del agua. En los Estados Unidos, la contaminación agrícola es la principal fuente de contaminación en los ríos y arroyos, la segunda fuente más grande en los humedales, y la tercera fuente principal en los lagos. También es un importante contribuyente de la contaminación de los estuarios y el agua subterránea. Cada vez que llueve, los fertilizantes, pesticidas y los desperdicios animales de las granjas y las operaciones del ganado lavan los nutrientes y patógenos-tales bacterias y virus-en nuestros cursos de agua. La contaminación de nutrientes, causada por el exceso de nitrógeno y nitrógeno, es una amenaza para la calidad del agua en todo el mundo y puede causar floraciones de algas, una sopa tóxem de Sierra azul-verdosa que puede ser perjudicial para las personas y la vida silvestre.

Aguas residuales y residuales


El agua usada es aguas residuales. Proviene de nuestros lavabos, duchas e inodoros (piense en aguas residuales) y de actividades comerciales, industriales y agrícolas (piense en metales, solventes y lodos tóxicos). El < también incluye la escorrentía de aguas pluviales, que ocurre cuando la lluvia transporta sales de carretera, aceite, grasa, productos químicos y desechos de las superficies impermeables a nuestras vías fluviales.

Más del 80 por ciento de las aguas residuales del mundo regresan al medio ambiente sin ser tratadas o reutilizadas, según las Naciones Unidas; en algunos países menos desarrollados, la cifra es del 95 por ciento. En los Estados Unidos, las instalaciones de tratamiento de aguas residuales procesan alrededor de 34 mil millones de galones de aguas residuales por día. Estas instalaciones reducen la cantidad de contaminantes tales como los patógenos, los atomizadores humanos y el nitrógeno en las aguas residuales, así como los metales pesados y los productos químicos tóxicos en los residuos industriales, antes de descargar las aguas tratadas de nuevo en las vías actualizadaables. Ahí es cuando todo va bien. Pero de acuerdo con las estimaciones de la EPA, los envejecidos sistemas de tratamiento de aguas residuales de nuestra nación y fácilmente abrumados también liberan más de 850 mil millones de galones de aguas residuales sin tratar cada año.

Contaminación por hidrocarburos


Grandes derrames pueden dominar los titulares, pero los consumidores explican la gran mayoría de la contaminación por petróleo en nuestros mares, incluyendo el petróleo y la Gasolina que gotea de millones de coches y camiones todos los días. Por otra parte, casi la mitad del estimado de 1 millón de toneladas de petróleo que se abre paso en ambientes marinos cada año no proviene de derrames de petrolero, sino de Fuentes terrestres como fábricas, granjas y ciudades. En el mar, los derrames de petroleros representan alrededor del 10 por ciento del petróleo en aguas de todo el mundo, mientras que las operaciones regulares de la industria naviera—a través de descargas legales e ilegales-contribuyen alrededor de un tercio. El petróleo también se libera naturalmente de debajo del fondo del océano a través de particularidades conocidas como torturaciones.

Sustancias radiactivas

Los residuos radiactivos son cualquier contaminación que emite radiación más allá de lo que es naturalmente liberado por el medio ambiente. Se genera por la minería de uranio, plantas de energía nuclear, y la producción y pruebas de armas militares, así como por las universidades y hospitales que utilizan materiales radiactivos para la investigación y la medicina. Los residuos radiactivos pueden persistir en el medio ambiente durante miles de años, lo que hace de la eliminación un desafío importante. Consideremos la planta de producción de armas nucleares de han lección en Washington, donde se espera que la limpieza de 56 millones de galones de desechos radioactivos cueste más de 100 mil millones de dólares y dure hasta 2060. Los contaminantes liberados accidentalmente o eliminados indebidamente amenazan las aguas subterráneas, las aguas superficiales y los recursos marinos.

¿Cuáles son los efectos del agua contaminada?


Sobre la salud humana


Para decirlo sin rodeos: la contaminación del Agua mata. De hecho, causó 1,8 millones de muertes en 2015, según un estudio publicado en the Lancet. El agua contaminada también puede enfermar. Cada año, el agua insegura enferma a cerca de mil millones de personas. Y las comunidades de bajos ingresos están en riesgo desproporcionadamente debido a que sus hogares están a menudo más cerca de las industrias más contaminantes.

Los patógenos transmitidos por el agua, en forma de bacterias causantes de enfermedades y virus de desechos humanos y animales, son una de las principales causas de enfermedades causadas por el agua potable contaminada. Las enfermedades que se propagan por el agua insegura incluyen el cólera, la giardia y la tifoidea. Incluso en los países ricos, las liberaciones accidentales o ilegales de las instalaciones de tratamiento de aguas residuales, así como las escorrentías de las granjas y las zonas urbanas, contribuyen a la aparición de patógenos perjudiciales en las vías de agua. Miles de personas a través de los Estados Unidos se enferman cada año por la enfermedad del legionario (una forma severa de neumonía que se contrae de Fuentes de agua como torres de enfriamiento y agua corriente), con casos que surgen desde Disneyland en California hasta el Upper East Side en Manhattan.

Una mujer usando agua embotellada para lavar a su hijo de tres semanas en su casa en Flint, simplificación
Viajan McInturf / the Detroit News/AP

Mientras tanto, la difícil situación de los residentes de Flint, simplificación-donde las medidas de reducción de costos y el envejecimiento de la infraestructura del agua crearon la reciente crisis de contaminación por plomo-ofrece una dura mirada a lo peligroso químico y otros contaminantes industriales en nuestra agua puede ser. El problema va mucho más allá del Pedernal e implica mucho más que el plomo, ya que una amplia gama de contaminantes químicos – desde metales pesados, como el mercurio, los pesticidas y los fertilizantes de prostitutasato-están entrando en nuestros suministros de agua. Una vez que se ingieren, estas toxinas pueden causar una serie de problemas de salud, desde el cáncer a la interrupción de la hormona a la función del cerebro VW. Los niños y las mujeres embarazadas están particularmente en riesgo.

Incluso nadar puede suponer un riesgo. Cada año, 3,5 millones de estadounidenses contraen problemas de salud tales como erupciones cutáneas, conjuntivitis, infecciones respiratorias y hepatitis a partir de aguas costeras llenas de aguas residuales, según estimaciones de la EPA.

Sobre el medio ambiente


Para prosperar, los ecosistemas saludables dependen de una compleja red de animales, plantas, bacterias y hongos, todos los cuales interactúan, directa o indirectamente, entre sí. El daño a cualquiera de estos organismos puede crear un efecto en cadena, poniendo en peligro ambientes acuáticos enteros.

Cuando el agua contaminada causa una floración de algas en un lago o ambiente marino, la proliferación de los nuevos nutrientes introducidos estimula el crecimiento de las plantas y la Sierra, lo que a su vez reduce los niveles de oxígeno en el agua. Esta escasez de oxígeno, conocida como eutrofización, sofoca plantas y animales y puede crear «zonas muertas», donde las aguas están esencialmente desprovistas de vida. En algunos casos, estas floraciones de algas nocivas también pueden producir neurotoxinas que afectan la vida silvestre, desde las ballenas hasta las tortugas marinas.

Los productos químicos y los metales pesados de las aguas residuales industriales y municipales también acompañan a las vías fluviales. Estos contaminantes son tóxicos para la vida acuática-más a menudo reduciendo el período de vida de la Feb y la capacidad de reproducirse – y hacer su camino hasta la cadena alimentaria como depredador analizarora presas. Así es como el atún y otros peces grandes acumulan grandes cantidades de toxinas, como el mercurio.

Los ecosistemas marinos también se ven amenazados por los desechos marinos, que pueden estrangular, asfixiar y dominar a los animales. Gran parte de estos sólidos desechos, como bolsas de plástico y latas de refrescos, son arrastrados por las alcantarillas y los drenajes de tormenta y finalmente salen al mar, convirtiendo nuestros océanos en sopa de basura y a veces consolidándose para formar parches flotantes de basura. Los aparejos de Pesca desechados y otros tipos de desechos son responsables de dañar más de 200 especies diferentes de vida Marina.

Mientras tanto, la acidificación del océano hace que sea más difícil que los mariscos y los corales sobrevivan. A pesar de que absorben alrededor de un Cuarto de la contaminación de carbono creada cada año por la quema de combustibles fósiles, los océanos se están volviendo más ácidos. Este proceso hace que sea más difícil para los mariscos y otras especies para construir conchas y puede afectar los sistemas nerviosos de los tiburones, peces payaso, y otras especies marinas.

¿Qué puede hacer para prevenir el agua contaminada?


Con tus acciones
todos somos responsables hasta cierto punto por el problema del agua contaminada de hoy. Afortunadamente, hay algunas maneras simples de prevenir la contaminación del agua o al menos limitar su contribución a ella.:

Reduzca su consumo de plástico y reutilice o disminuyóe el plástico cuando pueda.
Eliminar adecuadamente los productos de limpieza química, los aceites y los artículos no biodegradables para evitar que terminen en el desagüe.
Mantenga su coche por lo que no fugas de aceite, anticongelante, o refrigerante.
Si usted tiene un patio, considere la forzados Polo del paisaje que reduce la escorrentía y evitar la aplicación de pesticidas y herbicidas.
Si tienes un cachorro, asegúrate de recoger su caca.
Con tu voz
Una de las maneras más eficaces de defender nuestras aguas es hablar en apoyo de la Norma del agua Limpia, que clarifica el alcance de la ley del Agua Limpia Y protege el agua potable de uno de cada tres estadounidenses.

Dile al gobierno federal, al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y a tus oficiales locales electos que apoyas la Regla del agua Limpia. Además, Qaeda cómo usted y los que le rodean pueden involucrarse en el proceso de formulación de políticas. Nuestros canales públicos sirven a todos los estadounidenses. Todos deberíamos tener algo que decir sobre cómo están protegidos.